根据国外媒体的“斜齿轮”,萨图恩现在是太阳系中卫星数量最多的行星,这得益于另外20颗最近发现的围绕着气体巨星的人造卫星。卡耐基科学中心星期一宣布了这一消息,一组由ScottS领导的天文学家Sheppard发现了这些新的卫星。土星现在正式拥有82颗卫星,超过了木星之前保持的79个记录。

根据科学技术中心的数据,这些新发现的卫星的直径都在3英里左右。同样,天文学家发现20颗卫星中有17颗处于“逆行”轨道。

所有的逆行轨道卫星,其中一颗位于距离较远的地方,轨道较长,这18颗卫星的轨道周期至少需要3年。其余两个顺行轨道卫星靠近萨图恩,使其轨道周期只有两年左右。这些天体是在蒙纳克山的望远镜上发现的。谈到这项研究,谢泼德解释说,研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源以及有关土星形成状态的信息。通过使用世界上最大的望远镜,我们现在完成了环绕气态巨行星的小卫星的列表。